Loading…

Onder of boven water…? Een wereld van verschil in de offshore!

 

030629-N-4790M-002 Central Command Area of Responsibility (Jun. 29, 2003) -- Commercial oil tanker AbQaiq readies itself to receive oil at Mina-Al-Bkar Oil terminal (MABOT), an off shore Iraqi oil installation. AbQaiq is the first commercial vessel to receive a post-war shipment of crude oil for export at Mabot. AbQaiq is scheduled to take on an estimated 2 million barrels of crude oil. U.S. Navy and coalition forces are helping to provide security, enforcing an exclusionary perimeter around the terminal. U.S. Navy photo by Photographer's Mate 2nd Class Andrew M. Meyers. (RELEASED)

Het klinkt prachtig: een klus voor een grote speler in de offshore. De locatie? Noorwegen. Waarom daar? Omdat het schip waar de werkzaamheden aan plaats moeten vinden, toevallig daar ligt. Het had ook elders op de wereld kunnen zijn, maar laten we voor nu even Noorwegen aanhouden. U huurt personeel in en vertrekt met opgestroopte mouwen. U gaat die klus klaren! Maar, staat u ook stil bij de fiscale en juridische aspecten die aan deze werkzaamheden kleven? Het zou zomaar eens heel ingewikkeld kunnen worden. Niet in de laatste plaats omdat Noorwegen geen partij is van de Europese Unie.

Zo krijgt u te maken met een ander rechtstelsel. U kunt nog zulke mooie afspraken hebben gemaakt met uw contractspartij (zeg dat deze ook Nederlands is), maar u kunt het Noorse recht niet in de wind slaan, zeker niet zodra u werkzaamheden gaat verrichten op Noors grondgebied met personeel dat niet ‘van u is’. Soms komt het recht overeen, soms wijkt het af. Het is goed om u daarvan bewust te zijn. Niet alleen op het gebied van bijvoorbeeld aansprakelijkheid of het invoeren van de benodigde materialen, maar zeker ook voor wat betreft het inhuren van personeel versus inkomstenbelasting en aansprakelijkheid, douanerechten, BTW en eventuele vrijstellingen.

Hoe dit allemaal is geregeld, is veelal afhankelijk van de aard van de werkzaamheden. Dat geldt in ieder geval zeker voor Noorwegen. In Noorwegen zijn bijvoorbeeld reparatiewerkzaamheden op een schip vrijgesteld van afdracht van BTW (voor een zekere periode). Maar, onder water wordt het weer een heel ander verhaal. En, om het nog ingewikkelder te maken, kan het werk op het water bij bepaalde omstandigheden toch weer als offshore worden betiteld, waardoor weer andere regels gaan gelden. En dat klinkt velen vreemd in de oren. ‘Offshore heeft toch maar één betekenis?!!’, hoor ik u denken.

‘Offshore (Engels: weg van de kust), ook wel als buitengaats of aflandig aangeduid, is de aanduiding van activiteiten die plaatsvinden op enige afstand van de kust, meestal gericht op exploratie en winning van olie en gas, maar in toenemende mate ook van windenergie en aquacultuur’, zo luidt de uitleg op Wikipedia. Niks geen onderscheid tussen op of in het water. Toch is het een heel andere zaak voor juristen en fiscalisten zodra iets of iemand in aanraking komt met het water.

Niemand zit te wachten op een enorme aanslag achteraf en dat gevaar ligt al snel op de loer. Een voorbeeld is de loonbelasting in Noorwegen. Maakt u gebruik van uitzendkrachten uit lage loonlanden, maar betaalt het uitzendbureau niet uit? Dan bent u als opdrachtgever aansprakelijk en moet u betalen, maar dan geldt op enig moment (na 183 dagen) wel het Noorse (dure) recht en krijgen de werknemers net zoveel betaalt, als wanneer u Noorse krachten had ingehuurd.

Daarbij geldt; ook al zit u in een ander land, door allerlei regels tussen landen bent u toch ‘vindbaar’. Een vonnis, of erger nog; een beslag, kan hier in Nederland worden voltrokken voor vorderingen daar. En om maar in nautische termen te blijven; hoe dieper u erin duikt, des te meer (narigheid) komt u tegen. Hoewel de regels vaak fiscaal getint zijn, is juridische ondersteuning zeker handig. Alleen op die manier kunt u de verschillen met het Nederlands recht ontdekken en daarnaar handelen.

Het devies is: komt er zo’n mooie klus met bijbehorende puzzel voorbij? Grijp die kans, maar verzamel meteen de juiste fiscale en juridische experts om u heen. Alius Law kan u hierbij helpen. Wilt u meer weten? Neem dan contact op met Alius law.